Acanthaster planci – Estrella de mar corona de espinas

Acanthaster planci es el nombre científico de las estrellas de mar corona de espinas o acantáster púrpura, es un invertebrado marino perteneciente a la familia Acanthasteridae.

Estrella de mar corona de espinas - Acanthaster planci
Estrella de mar corona de espinas – Acanthaster planci

La estrella de mar corona de espinas es una estrella de mar llamada así por las espinas que cubren su cuerpo y sus brazos. Estas espinas son algo flexibles y se usan para la locomoción y para la defensa de posibles depredadores.

Esta especie es un depredador de corales muy conocido, y se sabe que los brotes de decenas de miles de individuos causan graves daños a los arrecifes de coral en algunas áreas.

Descripción Acanthaster planci

Fundamentalmente la forma del cuerpo de la estrella de mar corona de espinas es la misma que la de una estrella de mar típica, con un disco central y brazos radiantes.

Las coronas de espinas son estrellas de mar de gran tamaño que puede alcanzar el medio metro de diámetro. Tienen de 1321 brazos que se extienden radialmente desde el cuerpo central.

Los brazos y todo el cuerpo están cubiertos por espinas venenosas y puntiagudas de 5 cm de largo que se utilizan como defensa contra amenazas.

 Las espinas tienen un color muy diferente de una especie a otra y, en cualquier caso, suelen ser de un color diferente al del cuerpo.

Los colores de la corona de estrellas de mar espinosas son muy variados. Pueden ser de color rojo, púrpura, azul, rosa, verde hasta un color oscuro casi negro. Aunque todavía no hay datos oficiales sobre el tema, se estima que la vida máxima de estos animales es de 15 a 17 años. Su velocidad máxima es de 20 m/h en su lugar.

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Al tener múltiples brazos, ha perdido la simetría de cinco veces (pentamerismo) típica de las estrellas de mar, aunque comienza su ciclo de vida con esta simetría.

Alimentación corona de espinas

Estrellas de mar corona de espinas o acantáster púrpura
Estrellas de mar corona de espinas o acantáster púrpura

 La corona de la estrella de mar espinosa es carnívora, se alimenta principalmente de los corales, por lo que es muy agresiva y voraz. Su dieta también incluye invertebrados sésiles, algas y detritus.

Se alimenta sacando el estómago del cuerpo por la boca y la liberación de enzimas que digieren el coral. Esta técnica permite a las acantáster púrpura absorber los tejidos licuados de su víctima. Una vez terminado su almuerzo el área consumida del coral adquiere un color blanco.

Se alimenta principalmente de noche, pero se ha observado que donde existen comunidades muy grandes, también se alimenta de día.

Esta estrella de mar se alimenta principalmente de corales duros presentes en el océano Indo-Pacífico. Acropora, Pocillopora, Parona y Porites son los corales más consumidos por este invertebrado.

Punción

Las espinas venenosas, como previamente se escrito, se utilizan con fines defensivos. Este mecanismo de defensa también se usa contra el hombre que, si es punto, puede reportar algunas consecuencias.

Su veneno no es fatal, pero su punción puede causar un dolor intenso que puede durar varias horas con sangrado. Además del dolor, pueden producirse náuseas y vómitos. Luego hay una reacción del organismo en el área que ha sufrido la picadura de los Acanthaster planci. Por lo general, hay un enrojecimiento combinado con la hinchazón que puede durar incluso unos pocos días.

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En el caso de una punción, el tratamiento consiste en la limpieza y desinfección de la herida, con la eliminación del posible tapón. En caso de infección aplicar una crema antibiótica o tomar antibióticos por vía oral. En estos casos, sin embargo, siempre es necesario consultar a un médico.

Depredadores acantáster púrpura

Depredadores de Acanthaster planci
Depredadores de Acanthaster planci

Sus innumerables espinas lo protegen de la mayoría de los depredadores, pero a pesar de esto, algunos animales logran penetrar en sus defensas. Uno de los principales depredadores de Acanthaster planci es el molusco brillante Tritone o Charonia tritonis.

Además de este molusco, también hay algunos peces depredadores pertenecientes a las familias Balistidae y Tetraodontidae. Estos peces tienen dientes afilados que les permiten eliminar trozos de tejido de la estrella de mar.

Desafortunadamente, probablemente también debido a la pesca y la contaminación cada vez más intensas, los depredadores están disminuyendo. Su número no es suficiente para frenar la destrucción de la Gran Barrera de Coral.

Estrella de mar corona de espinas y corales

 Acanthaster planci - acantáster púrpura y los corales
Acanthaster planci – acantáster púrpura y los corales

En los últimos años la población de la corona de espinas de las estrellas de mar ha visto un fuerte incremento. Este hecho representa una seria amenaza para la supervivencia de los corales de arrecifes de coral. Solo un espécimen es capaz de destruir hasta 6 metros cuadrados de arrecife de coral en un año.

Donde se desarrollan numerosas colonias de coronas de espinas, el daño es devastador. Este desarrollo anómalo es responsable de la disminución de los corales en la Gran Barrera de Coral y en Indonesia.

Según un estudio realizado por el Instituto Australiano de Ciencias Marinas, la cobertura de coral en los arrecifes de coral ha disminuido en un 50% en los últimos 30 años. De este 50%, casi la mitad se debe a la corona de espinas de la estrella de mar.

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Reproducción Acanthaster planci

 Estrella de mar corona de espinas – Acanthaster planci

Al igual que con la mayoría de los equinodermos, Acanthaster planci se  reproduce sexualmente poniendo huevos en los meses más cálidos.

Mientras que la hembra libera millones de huevos en el agua al mismo tiempo, el macho libera el esperma que los fertiliza. La fertilización, por lo tanto, tiene lugar fuera del cuerpo de la hembra.

En este punto, los huevos flotan en el agua y comienzan a desarrollarse alimentándose de fitoplancton. Después de unos 6 meses y después de alimentarse de algas, la estrella de mar mide aproximadamente 1 cm. Ahora también se alimenta de corales, pero vive oculto porque aún es vulnerable a los depredadores. Sale solo de noche para alimentarse. Alcanza la madurez en 3 o 4 años  cuando deja de crecer.

Propagación

El Acanthaster planci vive en las aguas del Océano Indo-Pacífico, cerca de los arrecifes de coral en los que se alimenta. También está presente en el mar rojo. Los países afectados son Nueva Zelanda, Maldivas, Australia, Vietnam, Tailandia, Indonesia, Malasia, Filipinas, Japón, China y Corea del Sur. Los países de las costas africanas como Mozambique, Kenia, Tanzania, Mauricio, Somalia, Madagascar, Seychelles. Otros países son Yemen, Omán, India, Pakistán. México, Guatemala, Nicaragua y Panamá, los países que dominan el Océano Pacífico Sur.

Imágenes de la estrella de mar acantáster púrpura

Acanthaster planci – Estrella de mar corona de espinas o acantáster púrpura

Recursos y lecturas adicionales:
– «Acanthaster planci (Linnaeus, 1758)». Registro mundial de especies marinas.
– «Corona de espinas de mar». Reef Resilience Network, The Nature Conservancy, 2018.
– Becker, Joseph. «Envenenamientos marinos: invertebrados». Alert Diver Online, Paul Auerbach, Dan Holdings, Inc., primavera de 2011.
– «Estrella de mar corona de espinas». Instituto Australiano de Ciencias Marinas, Gobierno de Australia, 2019.


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