Medusa Avispa de Mar – Chironex Fleckeri

La medusa avispa de mar o avispa marina, también conocida como cubomedusa o medusa de caja, es uno de los animales más venenosos del mundo. Su nombre científico es Chironex fleckeri y pertenece a la familia Chirodropidae, género Chironex.

Medusa avispa de mar - Chironex fleckeri - avispa marina

Actualmente se considera el animal marino más venenoso del mundo, sus picaduras son casi siempre fatales. En los mares de Australia, uno de los lugares donde vive la avispa marina, desde 1884 hasta hoy, ha causado al menos 63 muertes. En Filipinas, por otro lado, se estima que hay entre 20 y 40 muertes al año.

Características

La medusa cubomedusa o caja se caracteriza por una campana (o cubo) en forma de caja, que podemos identificar como la cabeza. Esta campana se compone de 4 caras distintas y es de color azul. Este color lo hace casi invisible en el agua y, por lo tanto, aún más peligroso para aquellos que se cruzan en su camino.

El diámetro de la campana puede alcanzar los 30 cm en especímenes adultos y el peso de 2 kg. La avispa marina tiene 60 tentáculos que pueden alcanzar los 3 metros de longitud. En cada tentáculo hay miles de células venenosas , llamadas nematocistos , que las medusas usan para cazar y defenderse de los depredadores.

Cuando las medusas nadan, los tentáculos se acortan para ganar eficiencia desde el punto de vista de la propulsión. Por lo tanto, su tamaño se reduce a 5-10 cm y les permite alcanzar velocidades de 7 km / h.

Por otro lado, cuando la avispa marina caza, los tentáculos se extienden hasta 3 metros de longitud.

Cubomedusa - Chironex fleckeri
Cubomedusa – Chironex fleckeri

Este animal acuático difiere de sus compañeros humanos por la vista. Aunque el tema aún no se ha aclarado completamente, parece que Chironex flecker, a diferencia de las otras medusas que son ciegas, tiene ojos.

Tienen 4 juegos de 6 ojos cada uno que les permite ver a su presa.

Dieta

La caja de las medusas es para cazar de día, se alimenta de peces pequeños, crustáceos y también de otras especies de medusas. En la práctica, cuando Chironex fleckeri toca un pez con sus tentáculos, muere instantáneamente. Una vez que se mata a la presa, se arrastra hacia la boca por medio de los tentáculos.

Como regla general, este animal se alimenta 2-3 veces al día. Si pasa un día sin comer, su peso se reducirá en un 30%.

A diferencia de las otras medusas que se dejaron llevar por las corrientes marinas, la avispa marina caza activamente a sus presas. Esta peculiaridad probablemente se deba al hecho de que está equipada con ojos y un sistema de propulsión.

Entre sus depredadores hay algunos tipos de tortugas, cangrejos, peces mantequilla y aves .

El veneno de la Avispa de mar

El veneno de cubomedusa es principalmente cardiotóxico pero también tiene un componente neurotóxico. Se compone de una mezcla de proteínas y polipéptidos . Algunas sustancias conocidas que lo componen son histamina, catecolamina , hialurolidasa, quinina y fosfolipasa.

Como evidencia de su alta toxicidad, el veneno tiene una DL50 de 0.004 mg / Kg . Solo piense que este veneno es 80 veces más poderoso que el de la temida mamba negra.

La primera sensación, después del aguijón de la avispa marina, es un calor muy intenso que se extiende por todo el cuerpo. Luego se producen espasmos musculares, parálisis del sistema respiratorio y finalmente paro cardíaco. La peor parte es que todo sucede en un par de minutos, o como máximo 3 minutos.

Aunque el antídoto existe, debido a la velocidad con la que actúa el veneno, muchas personas no sobreviven a sus picaduras.

Qué hacer en caso de pinchazo.

Si te pica la avispa, lo primero que debes hacer es enjuagar las heridas con abundante vinagre durante al menos 30 segundos. Se ha demostrado que este procedimiento es capaz de desactivar las toxinas presentes en los nematocistos aún no activados. De esta manera, ganas algo de tiempo esperando ayuda.

En las playas australianas, donde esta medusa está presente, se han colocado botellas de vinagre solo para intervenir en caso de picadura.

El veneno se inyecta a través de una especie de agujas muy delgadas. Estos tienen un milímetro de largo, suficiente para penetrar en la piel y llegar a los vasos sanguíneos. Las posibilidades de ser salvadas se reducen a cero si la superficie es apuntada por los tentáculos es muy grande.

En caso de pinchazo, no se deben usar alcohol o soluciones alcohólicas sobre la herida. Incluso debe evitarse el roce de la herida ya que, como el alcohol, aumentaría la propagación del veneno en el cuerpo.

El período en el que se encuentra va de noviembre a mayo, en este período, de hecho, la medusa se mueve para reproducirse.

Curiosidad

Los tentáculos de la avispa marina permanecen activos incluso después de ser retirados del cuerpo. Incluso cuando se secan, si se rehidratan, vuelven a su estado natural.

Si durante el día va de caza, por la noche el Chironex fleckeri se reclina en el fondo del mar y duerme. Su vida promedio es de alrededor de 3 meses.

Hay dos actitudes inteligentes para adoptar durante la temporada de avispas. O evite nadar en áreas embrujadas o usar un traje de buceo, incluso a costa de que se rían de él. Estas son las dos únicas formas de evitar ser picado.

Según estadísticas recientes, de 1956 a 1996, más de 5,000 personas murieron a causa de esta terrible medusa.

Reproducción

Todavía sabemos muy poco sobre su reproducción. Los investigadores afirman que estos animales se mueven a través de los estuarios de los ríos para reproducirse. Se ha llegado a esta conclusión ya que es en estas áreas donde se han encontrado sus jóvenes o pólipos.

Las avispas marinas depositan sus huevos fertilizados en las desembocaduras de los ríos antes de morir. Los huevos luego se convierten en pólipos que se anclan a las rocas de los estuarios. En la primavera se convierten en medusas y comienzan a alimentarse de camarones.

Distribución de la Avispa marina

El Chironex fleckeri se encuentra en las aguas costeras del norte de ‘ Australia, frente a las costas de Vietnam, Hawai, Malasia y Filipinas.

Avispa marina – Chironex fleckeri – Medusa avispa de mar