Pulpo con Anillos Azules – Hapalochlaena lunulata

Pulpo con Anillos Azules - Hapalochlaena lunulata

El pulpo de anillos azules, nombre científico Hapalochlaena lunulata, es un pulpo de tamaño pequeño. Pertenece a la familia Octopodidae que incluye 200 especies, género Hapalochlaena. Su cuerpo, con los tentáculos excluidos, no mide más de  7 centímetros de longitud y su peso promedio es de 60 gramos.

Cuenta con 8 tentáculos cuyo tamaño no supera los  10 cm de longitud. No tiene esqueleto y, por lo tanto, se puede comprimir al máximo para ingresar a los lugares más estrechos tanto para cazar como para defenderse.

Especies Hapalochlaena

  • El pulpo de anillos azules en realidad comprende 10 especies diferentes muy similares entre sí, pero son cuatro las especies confirmadas de Hapalochlaena:
  • Hapalochlaena lunulata: pulpo mayor de anillos azules.
  • Hapalochlaena marculsa: pulpo sureño de anillos azules o pulpo menor de anillos azules.
  • Hapalochlaena fasciata:  pulpo de líneas azules
  • Hapalochlaena nierstraszi: descrito en 1938 a partir de un solo espécimen en la bahía de Bengala; en 2013 se encontró un segundo ejemplar

Comportamiento

El pulpo de anillos azules es uno de los animales marinos más venenosos del mundo. Pasa la mayor parte de su tiempo escondido en el fondo marino entre conchas y escombros. Una de sus características más llamativas es la de poder cambiar de color rápidamente. De hecho, logra integrarse muy bien en el entorno en el que vive.

Si está perturbado, advierte al intruso destellando los anillos azules que cubren su cuerpo. Hasta la fecha, el mecanismo por el cual es capaz de encender los anillos todavía no se ha explicado. Después de este tipo de advertencia, el pulpo de anillos azules muerde e inyecta el veneno en la víctima, un veneno que puede matar incluso a un ser humano.

Pulpo con Anillos Azules

El veneno

Su veneno tiene un LD50 de 0.004 mg / Kg, uno de los más letales en animales.

Es producido por las glándulas salivales que secretan una neurotoxina, la  tetradotoxina, el mismo presente en el veneno del pez globo. Una vez que la toxina entra en la circulación, paraliza los músculos y puede provocar la muerte por paro respiratorio. En la práctica, la muerte se produce por asfixia. Se ha calculado que este animal tiene suficiente veneno para matar a unos 30 adultos. Por el momento no hay antídoto.

La picadura del pulpo con anillos azules es indolora. Los síntomas de envenenamiento son náuseas, vómitos, dificultad para ver, respirar y hablar. Sin embargo, la víctima permanece consciente y, si no es rescatado de inmediato, arriesga su vida seriamente. El pulpo de anillos azules es, sin embargo, un animal pacífico y no agresivo.

Los ataques contra los hombres siempre se producen incidentalmente o cuando algún subconjunto accidentalmente la mano o el pie en el lugar equivocado. De hecho, el pulpo tiene un pico muy puntiagudo que es capaz de perforar el traje de buceo de los buceadores.

A veces, el pulpo de anillos azules también se encuentra en aguas poco profundas donde las personas se bañan. Así que pasa a ser mordido porque inadvertidamente lo pisaste al tomar un baño.

Recordamos que estos animales se camuflan muy fácilmente y que a menudo no es fácil verlos en su hábitat natural.

Hasta la fecha, se han reportado 3 casos fatales  causados por picadura de pulpo en la historia.

Qué hacer en caso de mordida.

En el caso de un mordisco, lo único que debe hacer es un masaje cardíaco y respiración artificial hasta que llegue la ayuda. La toxina se expulsa del cuerpo en aproximadamente 24 horas, si puede mantener viva a la víctima con respiración artificial durante todo este tiempo, la vida se debe salvar.

Después de una mordida final, el tiempo que transcurre antes de que el estado inconsciente tome el control es muy corto. Generalmente, toma 3 minutos antes de que se produzca una parálisis completa con una respiración bloqueada. Si puede intentar pedir ayuda lo antes posible.

Hapalochlaena-lunulata-Pulpo con Anillos Azules

Dieta

La Hapalochlaena lunulata se alimenta principalmente de pequeños crustáceos, especialmente cangrejos y langostinos  que pueden matar tanto con la mordedura como con el veneno. En algunos casos, también se alimenta de peces pequeños cuando están cerca, no son su presa habitual.

Reproducción

Durante el apareamiento, el macho, a través de un órgano especial llamado brazo modificado, inserta el espermatozoide en la hembra, que luego pone de 50 a 100huevos. Después de aparearse, el macho muere mientras que la hembra protege e incuba los huevos que los llevan debajo de los tentáculos durante aproximadamente 6 meses.

Durante todo el proceso, la hembra no se alimenta y, cuando los huevos eclosionan, ella muere. La vida media de un pulpo de anillos azules es de 2 años.

Depredadores

El pulpo de anillos azules tiene que batallar con una buena cantidad de depredadores, como anguilas, aves y ballenas. Estos depredadores son capaces de atacarlos rápidamente y con el factor sorpresa de su lado.

Algunas veces los depredadores se convierten en la presa gracias a la picadura del pulpo, que los inmoviliza. El pulpo puede escoger entre alimentarse o alejarse.

A causa del peligro que constituye este pulpo, está siendo fuertemente cazado por los hombres. Esta práctica en muchos lugares es apoyada para que las personas se sientan más seguras dentro del agua.

Hábitat

El pulpo de anillos azules se encuentra en el Océano Pacífico occidental, vive en el arrecife de coral australiano y en los mares de Japón, Malasia, Filipinas e Indonesia.

Distribución pulpo con anillos azules
Pulpo con anillos azules – Hapalochlaena lunulata

 

Hapalochlaena lunulata – Pulpo con Anillos Azules