Latrodectus mactans – Viuda negra

Las Latrodectus mactans, más conocida como la Viuda Negra, es una araña muy peligrosa. Pertenece a la familia Theridiidae y al género Latrodectus.

Latrodectus mactans / Araña viuda negra
Latrodectus mactans – viuda negra

La viuda negra está presente en América del NorteCanadá y México, donde se la conoce como Viuda Negra del Sur. En la cuenca mediterranea, en cambio, vive un pariente cercano, el Latrodectus tredecimguttatus, menos peligroso pero aún venenoso.

Latrodectus mactans también se conoce como viuda negra americana, araña del trigo, araña capulina, viuda negra y araña casanpulga (en El Salvador)

Su nombre científico deriva del griego   y del latín Latrodectus, en griego significa morder en secreto, precisamente porque su mordida es indolora al principio y con frecuencia pasa desapercibida. M actans viene del latín y significa matanza, matanza; esto se debe a que su mordida es a veces letal.

Identificación de la Latrodectus mactans

El tamaño y la apariencia de los machos y hembras de Latrodectus mactans no son los mismos. La hembra es más grande, sus dimensiones, excluyendo las patas, varían de 8 13 milímetros, mientras que su peso promedio es de aproximadamente 1 gramo.

La hembra adulta tiene un cuerpo más redondo más voluminoso que el macho. El color es negro brillante con una mancha roja en forma de reloj de arena en el vientre que sirve para advertir a los depredadores. A veces, una tira compuesta de manchas rojas irregulares aparece en la parte superior del cuerpo.

El cuerpo del macho es más pequeño, en promedio, excluyendo las piernas, midiendo de 3 a 6 milímetros. El cuerpo es alargado y al lado del abdomen hay 4 pares de rayas blancas y rojas. Los ejemplares jóvenes, por otro lado, son en su mayoría blancos, naranjas y marrones. Adquieren su coloración oscura al crecer.

Araña viuda negra / Latrodectus mactans
Araña viuda negra / Latrodectus mactans

Cuerpo

Las arañas pertenecen al reino de invertebrados, son tan carente de huesos. La protección del cuerpo se confía al caparazón, una sustancia rígida producida por la epidermis. El caparazón protege a la viuda negra de los ataques de pequeños depredadores pero, como no puede crecer, la araña lo cambia periódicamente.

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Este procedimiento se llama muda y permite que la araña se desarrolle durante el crecimiento. Durante la muda, sin embargo, la araña se vuelve más vulnerable.

Ojos

La viuda negra tiene 8 ojos que están dispuestos en dos filas horizontales de 4. El par de ojos en el centro de la fila inferior se considera el principal, mientras que los otros se consideran secundarios.

Hábitat

Latrodectus mactans - viuda negra / hábitat
Latrodectus mactans – viuda negra

Aunque es muy peligrosa, Latrodectus mactans es una araña tímida, solitaria y no agresiva. Por lo general, elige su guarida en lugares tranquilos, lejos de los ambientes artificiales hechos por el hombre. Es un animal nocturno, durante el día pasa la mayor parte de su tiempo en la guarida o en un lugar protegido.

La viuda negra, como todas las arañas, es carnívora y se alimenta principalmente de insectos, incluso si a ella no le importa comer otras arañas. Atrapa a sus presas gracias a la telaraña y las inmoviliza con el veneno que inyecta con la picadura junto con las enzimas digestivas. Sus depredadores pueden ser aves, insectos y pequeños animales insectívoros. Uno de sus depredadores es una avispa estadounidense, cuyo nombre científico es Chalybion californicum.

Mordedura y veneno de la viuda negra

Como se escribió anteriormente, este tipo de araña es muy tímida y solo muerde cuando es perturbada o pisoteada.  La mordedura de esta araña es muy temida porque su veneno es 15 veces más potente que el de la serpiente de cascabel.

Cuando muerde, solo inyecta una pequeña dosis de veneno que rara vez mata a un ser humano sano. El riesgo de muerte  aumenta cuando son mordidos niños, ancianos o enfermemos. En todos los casos, sin embargo, es de fundamental importancia ser tratado inmediatamente después de la picadura.

La picadura es prácticamente indolora e incluso puede pasar desapercibida, pero su veneno es neurotóxico y contiene alfa-latrotoxina, adenosina, guanosina e inosina. Estas sustancias causan rigidez muscular, dolores de cabeza, náuseas, mareos, dolor abdominal intenso, sudoración y dificultad para respirar. El veneno es muy poderoso, tiene un LD50 de 0.90 mg / kg.

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La mordedura de los mactanos de Latrodectus

Latrodectus mactans / Telaraña de la viuda negra

Las arañas saben cómo ajustar la mordida y la cantidad de veneno que se inyecta con él. Dependiendo de las circunstancias, pueden inyectar veneno, pero en la mayoría de los casos no lo hacen. De hecho, la producción de veneno para la araña implica un gasto de energía que, si es posible, prefiere evitar. Cuando muerden sin inyectar veneno, estamos en presencia de una «mordedura seca».

Hay dos tipos de mordidaataque y defensa. En el primer caso, cuando la viuda negra ataca a una presa para comerla, ella inyecta una pequeña cantidad de veneno proporcional al tamaño de la víctima.

En cambio cuando se está defendiendo, la araña muerde solo si está obligada y lo hace para obligar al antagonista a alejarse. En general, las mordeduras de la viuda negra contra el hombre están secas o sin veneno. El hombre, como otros mamíferos, no es visto por la araña como una presa, por lo que las picaduras a menudo son secas o con una cantidad mínima de veneno. La mordedura, sin embargo, se produce como la última opción de defensa por parte de la araña que, si puede, evita.

Casi todas las picaduras de arañas se producen porque se pisan inadvertidamente o porque la mano se coloca en un lugar donde la araña se ha refugiado, a veces incluso dentro de un zapato.

Reconocer la mordedura de la viuda negra

Esta araña inyecta su veneno en sus presas por medio de los dos colmillos delanteros, en el caso de una mordedura, dos pequeños agujeros pequeños permanecen visibles en la piel. Los síntomas de la mordedura de la viuda negra se manifiestan con dolor intenso y, a menudo, con la rigidez y el adormecimiento de la zona afectada.

Dependiendo de la cantidad de veneno inyectado, la edad, el estado de salud y la posición en la que uno es mordido, los síntomas pueden variar. Dolor de cabeza, ansiedad, debilidad, náuseas, vómitos, mareos y sudoración, los más comunes.

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Si es mordido por el Latrodectus mactans, lo primero que puede hacer antes de ir a la sala de emergencias es aplicar hielo en el área afectada por la picadura. Esto reduce el dolor y la hinchazón. Luego es necesario ir a un centro médico y posiblemente llevar también a la araña responsable de la picadura.

Antídoto

A menudo, después de la picadura de la viuda de negro, gluconato de calcio y relajantes musculares es todo lo que necesita para tratar al paciente con éxito. Sin embargo, en los casos más graves, cuando se encuentra en riesgo de muerte, recurre al uso de Antídoto o Anti-veneno. Sin embargo, el uso de este antídoto, derivado del suero de caballo, puede ser riesgoso ya que puede desencadenar alergias peligrosas. Por lo general, este antídoto no se administra a niños menores de 16 años. Sin embargo, en el caso de una mordedura, siempre es necesario ir al hospital para recibir el tratamiento adecuado.

Si desafortunadamente te ha mordido una araña venenosa, siempre trata de tomarla y ponerla en un frasco. Hacerles ver a los médicos facilita su tarea y los tratamientos serán más rápidos.

Reproducción

Araña viuda negra / Latrodectus mactans

La reproducción de la viuda negra o Latrodectus mactans, tiene lugar en la tela de araña preparada por el macho que, después de haberla cortejado al tocar sus piernas, inserta el esperma en el aparato genital.

En este punto, la hembra expulsa los huevos que se envuelven y protegen en una capa de tela de araña y que cuelga en un área protegida de la red. Después de unos 20 días las nuevas arañas verán la luz.

Durante la fase de apareamiento también es posible que la hembra mate al macho. El nombre dado a esta araña, o viuda negra, deriva de esta peculiaridad.

Donde esta

Estados Unidos: Alabama, Arkansas, Connecticut, Delaware, Florida, Georgia, Hawai, Illinois, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Nebraska, N. Hampshire, New Jersey, Nuevo York, Carolina del Norte, Dakota del Norte, Ohio, Oklahoma, Pensilvania, Rhode Island, Carolina del Sur, Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Vermont, Virginia, Washington, Virginia Occidental, Wisconsin.

Canadá: Ontario

México: Por todo México

Mapa distribución Latrodectus mactans - viuda negra
Territorio que habita la Viuda Negra – Latrodectus mactans

Galería de la viuda negra

Viuda Negra – Latrodectus mactans