Latrodectus tredecimguttatus – Viuda negra europea

El viuda negra europea, nombre científico Latrodectus tredecimguttatus, es una araña comúnmente conocida también con los nombres de la viuda negra mediterránea y en Italia como malmignatta.

Latrodectus tredecimguttatus - Viuda negra europea
Latrodectus tredecimguttatus – Viuda negra europea

La viuda negra europea pertenece a la familia Theridiidae y al género Latrodectus. Al mismo género que pertenecen las arañas comúnmente llamadas viudas negras, todas venenosas.

La especie toma el nombre de tredecimguttatus que en latín significa «con trece puntos», precisamente por este signo distintivo en la aparición de estas arañas.

Apariencia de la Latrodectus tredecimguttatus

El Latrodectus tredecimguttatus es de color negro, con trece puntos en su parte posterior. Estas manchas pequeñas suelen ser de color rojo brillante, pero también pueden ser de color naranja o amarillo. Esta característica sirve como una advertencia para los posibles depredadores.

Los ejemplares masculinos tienen un cuerpo que mide entre 4 y 7 mm. Las hembras son más grandes con una longitud media que varía de 7 a 15 mm.

Hábitat de la viuda negra europea

Latrodectus tredecimguttatus - Viuda negra mediterránea
Latrodectus tredecimguttatus – Viuda negra mediterránea

El latrodectus tredecimguttatus ama los lugares secos y pedregosos. Es fácil encontrarlo bajo los matorrales bajo del Mediterráneo, en las praderas, en las estepas, entre las piedras o escondido en las paredes de piedra seca.

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Puede ser un problema en lugares donde el trigo todavía se cosecha a mano. Muchos agricultores son mordidos mientras trabajan en los campos.

Veneno Latrodectus tredecimguttatus

Para los humanos, solo el mordisco de las hembras es peligroso. Las muestras masculinas son demasiado pequeñas para poder perforar la piel.

El veneno del Latrodectus tredecimguttatus es neurotóxico, es decir, actúa sobre el sistema nervioso, con un LD50 igual a 0.59 mg / kg. Afortunadamente, por lo general, inyecta una cantidad demasiado pequeña para matar al hombre.

Su mordida es bastante dolorosa pero muy rara vez fatal.

Síntomas

La picadura de esta araña crea inmediatamente un ligero enrojecimiento de la piel e hinchazón.

Después de ser mordido por una viuda negra mediterránea, varios síntomas pueden ocurrir dentro de las 24 horas.

  • Dolores musculares en la zona de la picadura.
  • Calambres en el abdomen
  • Dolor de cabeza, mareos, náuseas, vómitos.
  • Taquicardia o bradicardia
  • Temblores, hiperventilación.
  • Ansiedad, insomnio
  • Sudoración excesiva y / o salivación.
  • hipertensión

Por lo general, después de un par de días todos los síntomas tienden a disminuir hasta que desaparecen por completo, incluso sin ninguna intervención médica.

Sin embargo, durante los meses posteriores a la picadura es posible experimentar hormigueo en el área de la mordedura, espasmos musculares, nerviosismo y debilidad.

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Solo en casos muy raros puede haber síntomas más graves relacionados con la picadura del Latrodectus tredecimguttatus.

  • El priapismo
  • miocarditis
  • parálisis
  • Insuficiencia renal
  • Aborto espontáneo
  • Shock anafiláctico
  • coma

Incluso si existe la posibilidad de contraer un shock que lleve a la muerte, la tasa de mortalidad debido a la mordedura de viuda negra mediterránea es cercana a cero.

El grupo de edad con mayor riesgo son los niños, debido a la menor masa corporal.

Viuda negra mediterránea Latrodectus tredecimguttatus
Viuda negra europea – Latrodectus tredecimguttatus

Antídoto

Para la mordedura de esta especie, la administración de un antídoto no es necesaria, ya que los síntomas se reducen naturalmente con el tiempo sin crear un daño permanente.

Para los casos raros, más graves, es muy difícil intervenir si no se da cuenta de que han sido mordidos por el latrodectus tredecimguttatus.

De hecho, los síntomas de envenenamiento coinciden con los del tétanos y el infarto de miocardio, lo que lleva a los médicos a realizar un diagnóstico incorrecto y, por lo tanto, un tratamiento inadecuado.

Reproducción de la viuda negra europea

Las arañas que pertenecen a este género cuando se están buscando una hembra no comen. Por lo general, forman una pequeña telaraña en la que ponen una gota de esperma. Después de haber tomado algunos de ellos con recipientes especiales en sus pedipalpos, colocan el esperma en los genitales de la hembra.

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Después de aparearse, la hembra a veces devora al macho. Por eso se les llama viudas negras.

La hembra pone al menos 750 huevos, reunidos en grupos, suspendidos en las telarañas. La incubación dura 14 días.

Los machos tardan 70 días en alcanzar la plena madurez y luego viven hasta dos meses.

Las hembras toman 90 días para llegar a la madurez sexual y tienen una vida media mucho más larga que sus compañeros, ya que pueden llegar a un año.

Alimentación de la Latrodectus tredecimguttatus

La viuda negra europea, como todas las viudas negras, se alimenta principalmente de insectos. Las presas que se enredan en la telaraña son alcanzadas por la araña que las muerde repetidamente para matarlas con veneno.

Dado que las arañas que pertenecen a este género se alimentan solo de sustancias en forma liquida, inyectan sus jugos gástricos en las víctimas para licuar el interior. Una vez hecho esto, chupan el interior de la víctima, dejando el exoesqueleto vacío del insecto que han comido cerca de sus redes.

Distribución

Distribución Latrodectus tredecimguttatus – Viuda negra europea

La viuda negra mediterránea está muy extendida en Francia, España, Italia, Grecia, Portugal, Chipre, Malta, Croacia y Albania. También se encuentra en Turquía, Siria, Israel, Líbano, Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Egipto.

En Oriente Medio está presente en Arabia Saudita, Yemen, Omán, Irán, Irak y Jordania.

En Asia Central lo encontramos en Turkmenistán, Uzbekistán, Tayikistán, Kirguistán, Rusia y China.

Imágenes de la viuda negra europea

Viuda negra europea – Latrodectus tredecimguttatus