Abeja asesina o Abeja africanizada

La abeja africanizada, nombre científico Apis mellifera scutellata, es un híbrido producido por un cruce entre abejas africanas y varios tipos de europeos.

También se conoce como abeja asesina, pertenece a la familia Apidae, género Apis.

Abeja asesina o Abeja africanizada / Apis mellifera scutellata
Abeja asesina o Abeja africanizada / Apis mellifera scutellata

La abeja africanizada se creó en 1950 en Brasil, en un intento por crear una abeja que produjera más miel que las otras. Desafortunadamente, en 1956, algunas reinas huyeron y propagaron la especie en toda América del Sur y en algunas áreas de América del Norte.

Con el tiempo se ha establecido que este insecto tiene un fuerte comportamiento defensivo hacia su colmena. Su fuerte sentido de defensa es mayor que el de las otras especies de abejas. Cuando estas abejas perciben un peligro probableatacan en masa.

Su comportamiento les ha ganado el nombre de abejas asesinas. En realidad, su veneno es el mismo que el de las abejas europeas. La diferencia es que las abejas africanizadas, que atacan en masa, tienden a picar en mayor número.

Las abejas africanizadas suelen ser mucho más defensivas que otras variedades de abejas melíferas y reaccionan a los disturbios más rápido que las abejas europeas. Pueden perseguir a una persona un cuarto de milla (400 metros); han matado a unos 1.000 humanos, y las víctimas han recibido diez veces más picaduras que las abejas europeas. También han matado caballos y otros animales.

Mayor sensibilidad de peligro

Otra peculiaridad que distingue a estos insectos de las abejas europeas es la distancia con la que un intruso activa la alarma. El radio alrededor de la colmena dentro del cual las abejas africanizadas entran en alarma y dan paso al ataque es mayor que las otras especies.

Este comportamiento también contribuyó a alimentar su reputación peligrosa. Tenga en cuenta que estos insectos son un poco más pequeños que sus primos europeos. Así también la cantidad de veneno inyectado por un solo insecto es más pequeña que la de otras especies.

Por lo tanto, es el número de picaduras que han causado varias muertes documentadas en los últimos años. Luego, por supuesto, si una persona es alérgica, puede morir incluso de una sola mordida debido a un shock anafiláctico .

Mayor enjambre

Otra diferencia entre las abejas europeas y las africanizadas es la frecuencia con la que se enjambran. Los primeros pueden enjambres de 1 a 3 veces al año, mientras que los últimos pueden enjambres hasta 10 veces al año.

Además de esto, las colonias de africanizada raza en forma más grande que Europa. El desarrollo de una abeja africana recién nacida también es más rápido que el de otras especies. La consecuencia es una rápida saturación de la región en la que viven.

 Abeja africanizada o Abeja asesina
Apis mellifera scutellata / Abeja africanizada o Abeja asesina

Colmenas menos grandes

Las abejas asesinas son mucho menos selectivos cuando deciden construir su nido. Además, su colmena es menos grande que la de las especies europeas.

Sus colmenas se han encontrado en cajas de medidores de agua, en las cornisas de las casas, colgando de los árboles al nivel de los ojos e incluso en neumáticos viejos. Estos hábitos obviamente facilitan el encuentro con los seres humanos y aumentan su peligro.

El aguijón

La picadura de una abeja africanizada es idéntica a la de una abeja europea y, de la misma manera, también pierde la picadura y muere después de la picadura.

La longitud de la picadura es de 3 milímetros y, una vez que la abeja ha picado, permanece incrustada en la piel. Dentro de la picadura hay un pequeño músculo que continúa bombeando veneno durante un minuto. En caso de pinchazo, primero se elimina la picadura y la hinchazón será menor.

Si no eres alérgica a las toxinas del veneno, los síntomas son hinchazón, enrojecimiento y dolor. Estos síntomas se resolverán en unas pocas horas.

Comportamientos a evitar

Si te encuentras con una colmena de abejas africanizadas, debes saber que hay comportamientos que debes evitar para no molestarlas. Estos insectos se agitan y pueden atacar en las siguientes ocasiones:

Colores oscuros: al defender la colmena identifican blancos con colores oscuros y peludos. Estas son, de hecho, las características de la mayoría de sus depredadores. Si usas suéteres o pantalones oscuros, tienes muchas más posibilidades de ser atacado por estos insectos.

Los colores claros, por otro lado, combinados con movimientos lentos, pueden usarse para evitar que las abejas se alarmen.

Los movimientos bruscos: si está cerca de una colmena más rápido y evitar movimientos bruscos. Esta es una de las actitudes que hacen que las abejas se pongan nerviosas.

Plátanos: se encontró que el olor de esta fruta es similar a la de las feromonas de advertencia emitida por una abeja en problemas. El propósito de esta feromona es advertir a las otras abejas de un peligro inminente. No traiga plátanos si está cerca de una colmena.

Ruidos fuertes: incluso los ruidos fuertes pueden irritar a estos insectos. Si usa un cortacésped cerca de una colmena, puede ser atacado por muchas abejas africanizadas enojadas.

 Abeja africanizada o Abeja asesina
Abeja africanizada o Abeja asesina

El veneno

El veneno de las abejas africanizadas, comúnmente llamada apitoxina, es soluble en agua, luego se disuelve en agua pero no en alcohol.

Está compuesto por una mezcla compleja de proteínas que tiene un efecto anticoagulante e inflamatorio a nivel local. La cantidad de veneno inyectado con la picadura es de aproximadamente 0.1 mg.

El veneno se compone principalmente de la melitina,  apamina, fosfolipasa A2, la dopamina, la histamina, la noradrenalina y la adolapina.

Distribución Apis mellifera scutellata

La abeja africanizada en los últimos años se ha extendido cada vez más, alcanzando una tasa de expansión máximo de casi 2 kilómetros por día. En América del Norte, su tasa de expansión parece haber sufrido un drástico fin debido a las bajas temperaturas.

Abeja africanizada / Apis mellifera scutellata
Distribución de Abeja africanizada o Abaja asesina / Apis mellifera scutellata

Hasta la fecha, los estados que albergan abejas son los siguientes: Alabama, Nicaragua, Arkansas, Arizona, California, Florida, Georgia, Costa Rica, Nuevo México, Honduras, México, Louisiana, Oklahoma, Nevada, Panamá, Tennessee y Texas.

En lo que respecta a América del Sur, esta ha sido completamente colonizada por la abeja asesina: Argentina, Chile, Paraguay, Uruguay, Trinidad, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, Brasil y Suriname.

En África, está presente en Botswana, Etiopía, Kenia, Mozambique, Somalia, Zimbabwe y Sudáfrica.

Imágenes abejas asesinas

Apis mellifera scutellata / Abeja africana o Abeja asesina