Procesionaria del pino – Thaumetopoea pityocampa

La procesionaria del pino, Thaumetopoea pityocampa, es una polilla, un insecto que pertenece al orden de los lepidópteros y de la familia Notodontidae. En la etapa de larva es muy perjudicial para los bosques de pinos, de hecho, se alimenta de agujas de pino y otras coníferas.

Procesionaria del pino Thaumetopoea pityocampa
Procesionaria del pino – Thaumetopoea pityocampa

Cuando están presentes en grandes cantidades, los procesionarios pueden privar a los árboles de muchas de sus hojas. Esta situación debilita los árboles que están más expuestos a enfermedades y ataques de plagas. También se reduce la resistencia al estrés causado por la sequía o la humedad excesiva.

Las larvas de la polilla procesionaria del pino son la principal plaga de muchos pinos en el mundo, especialmente en la región mediterránea.

Apariencia procesionaria del pino

En la etapa de larva, tiene la forma de una oruga, cuya longitud mide en promedio 4 cm. La oruga está completamente cubierta con pelos urticantes que utiliza para fines de defensa. El cabello también es irritante para los humanos. La procesionaria de pino es de color gris oscuro, con vetas de color marrón amarillento en su espalda.

Comportamiento Thaumetopoea pityocampa

La larva de Thaumetopoea pityocampa pasa los meses de invierno dentro del nido que se construye sobre las ramas de los pinos. En estos meses, las orugas están activas durante la noche mientras que durante el día permanecen dentro del nido. Cuando llega la primavera, las larvas se vuelven particularmente voraces y con frecuencia causan graves daños de defoliación a los pinos que las albergan.

Una vez maduras, las larvas del procesionario del pino bajan de los árboles. Cuando se mueven, marchan en filas de unos pocos metros de largo, buscando un lugar para enterrarse. Su nombre se origina en la forma típica en que se mueven, que recuerda una procesión. Una vez que encuentra el lugar correcto, las larvas de Thaumetopoea pityocampa se depositan bajo tierra en capullos individuales a una profundidad de unos 10 cm.

En agosto, después de la metamorfosis, las polillas emergen de la tierra que, en poco tiempo, comenzará a poner huevos. Cuando las polillas encuentran el árbol adecuado, después de haber sido fertilizados por los machos, ponen sus huevos, de 100 a 280, fijándolos en las hojas o en las agujas. Después de aproximadamente 4 semanas, los huevos se convierten en pequeñas larvas (o orugas) de procesionaria de pino.

Aunque pequeñas, las larvas tienen mandíbulas fuertes que ya son capaces de devorar agujas de pino.

Thaumetopoea pityocampa / Procesionaria de pino
Thaumetopoea pityocampa / Procesionaria de pino

Los pelos urticantes

Como se mencionó anteriormente, la larva de Thaumetopoea pityocampa está cubierta por muchos pelos urticantes que pueden representar un peligro también para los humanos.

El riesgo de encontrarse con este insecto es particularmente alto en la primavera cuando generalmente abandona el nido. Si se toca involuntariamente, el resultado es una dermatitis papular grave y, en el caso de hipersensibilidad grave, se pueden encontrar problemas más graves.

El eritema lamentablemente no sucede sólo a través de contacto con la oruga, sino también por la difusión del aire. Basta con asistir a un área donde hay colonias procesionarias de pino para encontrar problemas. De hecho, los pelos urticantes se dispersan del aire y se depositan en todo, incluidos los animales y las personas. En este caso, experimenta eritema, ardor y picazón.

Pero el peligro no es solo esto. El cabello también puede entrar en contacto con partes sensibles de nuestro cuerpo, como los ojos y la nariz. Peor aún, también pueden respirar y causar problemas de asma. Los casos de conjuntivitis causados por el pelo de este insecto no son raros.

En la mayoría de los casos, los síntomas que resultan del contacto con los pelos urticantes de la procesionaria se resuelven por sí solos en pocos días. En estos casos no es necesario solicitar intervención médica.

Los casos de alergia con la aparición de síntomas como falta de aliento, náuseas y vómitos, es necesario acudir urgentemente a la sala de emergencias más cercana. En algunos casos de personas alérgicas, de hecho, ha habido episodios de shock anafiláctico.

Procesionaria de pino / Thaumetopoea pityocampa
Procesionaria de pino / Thaumetopoea pityocampa

Qué hacer en caso de contacto.

Como hemos visto, los problemas derivados del contacto con el cabello pueden ser de dos tipos. El primero es el contacto directo con el insecto, o cuando se toca con las manos o alguna otra parte del cuerpo. El segundo es un contacto de tipo de aire, es decir, cuando entra en contacto con el cabello suspendido en el aire.

•          En ambos casos, las partes afectadas no deben rascarse para evitar acentuar los síntomas.

•          Mejor tomar una ducha para eliminar cualquier residuo de pelo en el cuerpo.

•          Incluso la ropa que se usaba en el momento del contacto debe lavarse a fondo.

Si al cabo de pocos días los síntomas empeoran. Es necesaria la consulta médica.

Siempre es mejor evitar frecuentar las áreas donde están presentes las larvas del procesionario del pino. Es posible detectar la presencia de tales larvas en los nidos erizados construidos en los pinos.

Distribución Procesionaria del pino

Distribución procesionaria del pino
Distribución procesionaria del pino

La procesionaria del pino está presente en las regiones templadas del sur de Europa, norte de África y el este. Más precisamente, la procesionaria del pino está presente en Italia, Francia, España, Portugal, Suiza, Eslovenia, Croacia, Montenegro, Bosnia y Herzegovina, Albania, Macedonia, Grecia, Kosovo, Bulgaria y Turquía.

En cuanto a África, encontramos Thaumetopoea pityocampa en Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Egipto. En el Este, sin embargo, la procesionaria está presente en Israel, Líbano y Siria.

Imágenes Procesionaria del pino

Thaumetopoea pityocampa – Procesionaria del pino


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