Latrodectus – Arañas viudas

Latrodectus es un género de arañas venenosas conocidos como arañas viudas y está ampliamente distribuido. Se compone de arañas viudas negras y arañas viudas marrones. Miembro de la familia Theridiidae,

Latrodectus - Arañas viudas
Latrodectus – Arañas viudas

Las arañas viudas varían ampliamente en tamaño. En la mayoría de los casos, las hembras son de color oscuro y son fácilmente identificables por las marcas rojizas en el abdomen, que a menudo tienen forma de reloj de arena.

Estas arañas pequeñas tienen un veneno inusualmente potente que contiene la neurotoxina latrotoxina, que causa la condición de latrodectismo, ambas denominadas en honor al género. Las arañas viudas hembras tienen glándulas de veneno inusualmente grandes y su mordedura puede ser particularmente dañina para los vertebrados grandes, incluidos los humanos.

Sólo las mordeduras de las hembras son peligrosas para los humanos. A pesar de su notoriedad, las picaduras de Latrodectus rara vez causan la muerte o producen complicaciones graves.

 Este género contiene 31 especies, incluidas las viudas negras norteamericanas ( Latrodectus mactans, L. hesperus y L. variolus ), La viuda negra europea ( Latrodectus tredecimguttatus ), la viuda negra del lomo australiano( Latrodectus hasselti ).

Descripción arañas viudas

Latrodectus Hasselti
Latrodectus Hasselti

Las arañas viudas hembras suelen ser de color marrón oscuro o de color negro brillante cuando están completamente desarrolladas, por lo general exhiben un reloj de arena rojo o naranja en la superficie ventral (parte inferior) del abdomen; Algunos pueden tener un par de manchas rojas o no tener ninguna marca.

Las arañas viudas macho a menudo exhiben varias marcas rojas o blancas y rojas en la superficie dorsal (lado superior) del abdomen, que van desde una sola franja a barras o manchas, y los juveniles a menudo son similares al patrón masculino.

Las hembras de algunas especies son de color marrón pálido y algunas no tienen marcas brillantes. Los cuerpos de las arañas viudas negras varían de 3 a 10 mm de tamaño; algunas hembras pueden medir 13 mm en la longitud de su cuerpo.

Comportamiento Latrodectus

Latrodectus tredecimguttatus  / viuda negra europea
Latrodectus tredecimguttatus / viuda negra europea

La prevalencia del canibalismo sexual, un comportamiento en el que la hembra se come al macho después del apareamiento, ha inspirado el nombre común de «arañas viudas». Este comportamiento puede promover las probabilidades de supervivencia de la descendencia; sin embargo, las hembras de algunas especies rara vez muestran este comportamiento, y gran parte de la evidencia documentada de canibalismo sexual se ha observado en jaulas de laboratorio donde los machos no pudieron escapar.

Las arañas viudas negras macho tienden a seleccionar a sus parejas al determinar si la hembra ya ha comido para evitar que se las coman ellas mismas. Son capaces de decir si la hembra se ha alimentado al detectar sustancias químicas en la telaraña.

Al igual que otros miembros de Theridiidae, las arañas viudas construyen una red de fibras de seda pegajosa, irregular y enredada.

Cuando una araña viuda está atrapada, es poco probable que muerda, prefiriendo jugar a la muerte o arrojar seda a la amenaza potencial; Las mordeduras se producen cuando no pueden escapar. Muchas lesiones en humanos se deben a mordeduras defensivas cuando una araña es exprimida o pellizcada involuntariamente.

Habitat

Latrodectus variolus
Latrodectus variolus

En la naturaleza, es una araña bastante común; la mayoría de las especies se encuentran en huecos bajo rocas, o troncos en una pila de leña, en grietas o hoyos en terraplenes de tierra, en lugares oscuros protegidos, y en graneros y dependencias, donde se construyen refugios de paredes fuertes muy cerca del suelo.

Sin embargo, se adaptan fácilmente a ambientes alterados por el hombre, y se encuentran más comúnmente en edificios anexos (cobertizos, graneros, letrinas), orificios de medidores de agua, latas de viveros, alrededor de tapas de contenedores de polvo, alrededor de asientos de patio al aire libre, espacios bajo astillas de madera , alrededor de materiales apilados de cualquier tipo, en madrigueras de animales abandonadas o en huecos de roedores, entrelazados en cenizas, y debajo de cualquier elemento o estructura (por ejemplo, parrilla de barbacoa, tobogán, caja de arena) que no haya sido perturbada durante un período prolongado.

Arañas viudas negras

Las arañas viudas negras prefieren anidar cerca del suelo en áreas oscuras y sin perturbaciones, generalmente en pequeños hoyos producidos por animales, o alrededor de aberturas de construcción o pilas de madera. Los nidos interiores se encuentran en lugares oscuros, sin perturbaciones, como debajo de escritorios o muebles, o en un sótano.

La araña con frecuencia cuelga boca abajo cerca del centro de su red y espera a que los insectos entren y se atasquen. Luego, antes de que el insecto pueda salir, la araña se apresura a envenenar y envolverla en seda.

Su presa consiste en pequeños insectos como moscas, mosquitos, saltamontes, escarabajos y orugas. Si la araña percibe una amenaza, rápidamente se deja caer al suelo en una línea de seda de seguridad.

Más sobre la Viuda negra aquí

Las arañas del género Steatoda (también de los Theridiidae) son a menudo confundidas con arañas viudas, y se las conoce como » arañas viudas falsas «; Son significativamente menos perjudiciales para los humanos.

Arañas viudas – Latrodectus

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