Musaraña de cola corta/Blarina brevicauda

Blarina Brevicauda: Musaraña Venenosa de Cola Corta Americana

La musaraña de cola corta estadounidense, nombre científico Blarina brevicauda, es un pequeño mamífero perteneciente a la familia Soricidae. Probablemente no todos lo saben, pero, aunque no sean muy numerosos, hay mamíferos venenosos. La musaraña de cola corta es uno de estos.

Musaraña de cola corta/Blarina brevicauda

Además de Blarina brevicauda, hay otras dos especies de musaraña venenosa : la Neomys anomalus y la l Neomys fodiens, pero son un poco menos venenosas que la musaraña de cola corta.

Apariencia

Su apariencia es similar a la de un ratón, pero con una cabeza más grande. Su longitud, excluida la cola, oscila entre 80 y 105 mm. La cola mide de 16 a 30 mm. En estos mamíferos, los machos son ligeramente más grandes que las hembras, especialmente en lo que respecta a la cabeza.

La musaraña de cola corta se caracteriza por un vello gris suave y aterciopelado. Tiene ojos pequeños y las orejas están casi completamente ocultas por la piel.

Su vida máxima es de unos 3 años aproximadamente.

hábitat

Estos pequeños animales se adaptan a vivir en todo tipo de hábitats. A pesar de esto, se han encontrado más poblaciones en humedales, como bosques y pantanos.

También se encuentran en áreas rurales, en campos cultivados, en huertos y en jardines. Para vivir necesitan vegetación bajo la cual construyen sus galerías que generalmente son muy elaboradas. También se sabe que usan las galerías de otros ratones y topos.

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Musaraña venenosa de cola corta

Comportamiento

Las musarañas de cola corta estadounidenses están activas durante todo el año. Normalmente viven en el suelo o bajo tierra, pero no desdeñan subir a los árboles para buscar comida.

No son animales sociables, aman la soledad y son muy territoriales. Es su costumbre marcar el territorio en el que viven con el olor y alejar físicamente a los intrusos.

La musaraña de cola corta septentrional está equipada con glándulas odoríferas en el vientre y caderas. Estas glándulas emiten a la orden un olor muy desagradable que la musaraña utiliza para desalentar a los depredadores.

Estos pequeños animales tienen muy mala vista. Para distinguir objetos cercanos, usan una especie de sonar como el de los murciélagos. Este sistema de visión de onda se llama ecolocación . También pueden emitir sonidos tanto durante la pelea con otros animales como durante el cortejo.

Latido del corazón, metabolismo y dieta.

Una peculiaridad que caracteriza a la musaraña de cola corta estadounidense es su latido que supera los 900 latidos por minuto (el hombre tiene 60/100 por minuto). Esta característica hace que su propio metabolismo sea muy acelerado. Para mantener su temperatura corporal estable y para mantenerse con vida, Blarina brevicauda se ve obligada a alimentarse cada 3 horas.

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Se piensa que en un solo día estos animales comen una cantidad de alimento equivalente a 3 veces su peso. Su dieta se compone de material vegetal, invertebrados y pequeños vertebrados.

Gracias a sus glándulas maxilares que producen una sustancia tóxica, las musarañas de cola corta pueden cazar animales más grandes que ellos mismos. Algunos ejemplos son las ranas, las pequeñas serpientes, los ratones, las salamandras y las aves de las que se alimenta.

Blarina brevicauda- Musaraña de cola corta

Curiosidad

Aunque sus latidos son muy altos, este no es el animal con la frecuencia cardíaca más alta. El titular del registro de los latidos del corazón más altos en el mundo es un animal de la misma raza. De hecho, la musaraña pigmea estadounidense ( Sorex hoyi ) tiene 1,200 latidos por minuto, ¡aproximadamente 20 por segundo!

Depredadores

La musaraña de cola corta del norte es presa de serpientes, aves rapaces, como búhos y halcones, zorros, gatos y las comadrejas.

La musaraña de cola corta estadounidense no se considera una raza en peligro de extinción, ya que su población es muy grande.

El veneno

El veneno de la musaraña de cola corta no es muy poderoso, sin embargo, le permite paralizar instantáneamente a su presa con un mordisco. Su saliva contiene  calicreína, que es precisamente el compuesto responsable de la parálisis en la presa.

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Esta toxina también es capaz de matar animales de tamaño pequeño. En los humanos su mordedura es muy dolorosa y causa hinchazón y enrojecimiento.

Reproducción

Construyen sus nidos en túneles, debajo de troncos o debajo de rocas. Los nidos están construidos con material vegetal triturado y miden en promedio hasta 20 cm de diámetro.

La temporada de reproducción se extiende desde la primavera hasta el otoño y las hembras en promedio dan a luz dos veces al año. El período de gestación dura 18/22 días y por lo general la hembra da a luz a partir de 5 a 7 cachorros. Después de unos 20 días los jóvenes abandonan el nido.

propagación

Distribución musaraña de cola corta

La musaraña de cola corta estadounidense está presente en Canadá y los Estados Unidos. Los países afectados son Manitoba, Ontario y Quebec para Canadá.

En los Estados Unidos, Blarina brevicauda está presente en Carolina del Norte y Carolina del Sur, Dakota, Delaware, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Maine, Mariland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Missouri, Nebraska, Nueva York, Nueva Escocia, Nueva Brunswick , Ohio, Pennsylvania, Rhode Island, Vermont, Virginia y Wisconsin.

Musaraña venenosa de cola corta americana – Blarina brevicauda