Ornitorrinco – Ornithorhynchus anatinus

El ornitorrinco, Ornithorhynchus anatinus, es un pequeño mamífero semiacuático que pertenece a la familia Ornithorhynchidae. También se le llama platipo, mientras que en inglés su nombre es platypus.

El ornitorrinco, a pesar de ser un mamífero, no da a luz directamente a los jóvenes, sino que pone sus huevos.

Ornitorrinco - Ornithorhynchus anatinus

El ornitorrinco, de hecho, junto con otras dos especies, pertenece al orden de los monotremas. Estos animales son ovíparos y su sistema reproductivo es, por lo tanto, similar al de las aves y los reptiles.

Este mamífero es endémico de Australia y, al ser un animal semi-acuático, depende de los arroyos, ríos y cuencas hidrográficas.

Apariencia Ornithorhynchus anatinus

El Ornithorhynchus anatinus tiene una forma esbelta y alargada y está cubierto por un pelaje de color marrón en la parte posterior. En el área ventral, por otro lado, el pelaje tiene un color gris plateado marrón. El macho es más grande que la hembra.

Tiene una cola plana similar a la de un castor, pero su pico es similar a la de un pato. Dos fosas nasales se colocan en el pico, mientras que los ojos y las orejas se colocan en los lados de la cabeza.

Sus extremidades son cortas, con extremidades anteriores palmadas y cuartos traseros semi-palmeados. El macho del ornitorrinco en las patas traseras tiene un espolón hueco directamente conectado a una glándula venenosa.

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Este espolón se usa para la defensa, para inyectar el veneno en cualquier depredador. Sin embargo, no hay certeza de esta función exclusiva del espolón ya que la hembra no la tiene.

Estos mamíferos tienen una longitud que va desde los 39 a los 60 cm. La longitud promedio es de 46 – 47 cm, mientras que el peso varía de 1 a 2.5 kg.

Comportamiento

Son animales solitarios, especialmente los ejemplares masculinos. En cuanto a la comunicación, emiten algunos sonidos pero su significado aún no se ha comprendido.

El territorio en el que se mueven oscila entre medio kilómetro y 7 kilómetros. Estos mamíferos evitan cuidadosamente la superposición entre sí, manteniendo sus territorios bien separados.

Estos mamíferos son excelentes nadadores y pasan la mayor parte del tiempo en el agua. Al nadar bajo el agua, mantiene sus ojos completamente cerrados y utiliza los otros sentidos para orientarse mejor. Para cambiar de dirección usa la cosa y las patas traseras.

Depredadores Ornitorrinco

Los depredadores de los ornitorrincos son zorros, perros, serpientes, anguilas grandes, aves de presa, gatos salvajes y seres humanos como siempre.

Hábitat Ornithorhynchus anatinus

El ornitorrinco vive en ríos, lagunas y cerca de los ríos en general. De prevalencia, estos mamíferos prefieren áreas donde el agua no supere los 5 metros de profundidad. La altitud máxima a la que se ha encontrado que viven estos animales es de unos 1.000 metros sobre el nivel del mar

Ornithorhynchus anatinus - hábitat
Platypus – Ornithorhynchus anatinus

Alimentación

El ornitorrinco es un animal carnívoro que se alimenta principalmente de invertebrados acuáticos que se encuentran en arroyos y lagos. También se alimenta de gusanos, larvas, camarones, huevas de pescado y peces pequeños.

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El ornitorrinco tiene un pico muy sensible que le permite cazar sin tener que utilizar la vista. Además, para localizar a sus presas utiliza la asignación electrónica, que en la práctica detecta la actividad eléctrica de su presa.

Veneno del Ornitorrinco

El veneno es producido por la glándula crural o femoral. Esto produce una secreción que contiene al menos 19 péptidos, además de los compuestos no proteicos. Los compuestos químicos del veneno tienen diferentes efectos. Van desde la reducción de la presión arterial hasta un aumento en el suministro de sangre al área de la herida. Obviamente, el dolor no puede faltar entre los efectos de la mordedura de este animal venenoso.

A diferencia del veneno de algunas serpientes que tienen un efecto necrotizante, el del ornitorrinco no parece tener esta consecuencia. Aún no está claro si el dolor causado por el veneno es una consecuencia del edema o si el veneno actúa sobre los receptores del dolor.

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En los seres humanos, los efectos del veneno no son fatales, el efecto más significativo es un dolor intenso e inmediato. Se desarrolla un edema alrededor de la herida inmediatamente después de la punción. Esto luego se desarrolla gradualmente a lo largo de la extremidad afectada. La peculiaridad de este veneno es que causa un dolor que puede durar días o incluso meses. Por el momento no hay antídoto.

En cuanto a los animales, el veneno tiene un efecto paralizante y puede ser letal para los animales más pequeños.

Ornitorrinco - Ornithorhynchus anatinus
Ornitorrinco – Ornithorhynchus anatinus

Reproducción del Ornithorhynchus anatinus

La madurez sexual se alcanza alrededor de los 2 años de vida. Antes de este tiempo, los machos todavía no producen esperma.

El apareamiento es estacional y se realiza una vez al año en el agua. Después de aparearse, la hembra deposita sus huevos, generalmente de 2 a 3, en una guarida larga excavada específicamente para este propósito.

Después de la puesta, los huevos son incubados durante aproximadamente 10 días por la hembra. Al final de este período, los huevos eclosionan y salen los pequeños, que están libres de pelo y miden aproximadamente 2 cm.

Las crías del ornitorrinco permanecerán en el estudio durante aproximadamente 3 o 4 meses, durante los cuales se alimentarán de leche materna. Después de este tiempo, los cachorros comienzan a salir de la guarida pero seguirán amamantados hasta que puedan obtener comida por sí mismos.

En cautiverio el ornitorrinco puede vivir hasta 17 años.

Distribución

El ornitorrinco   vive en Australia y en la isla de Tasmania.

Distribución del Ornitorrinco - Ornithorhynchus anatinus
Distribución del Platypus – Ornithorhynchus anatinus

Imágenes del Ornitorrinco

Ornithorhynchus anatinus – Ornitorrinco – Platypus


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