Cómo Saber Si una Rana es Venenosa y Características

Ranas Venenosas
Ranas Venenosas

Hay más de 4.700 especies de ranas que habitan en todos los continentes, excepto la Antártida. De ellos, hay más de 100 especies de ranas venenosas. Estas ranas de colores brillantes habitan las selvas tropicales de América Central y del Sur, África y otras regiones tropicales y subtropicales.

Se ven hermosas, pero llevan consigo una toxina alcaloide mortal. Los efectos secundarios varían desde irritación leve hasta parálisis e incluso la muerte. Además de las ranas, hay cerca de 200 especies de «sapos verdaderos», de las cuales un puñado de ellas alberga bufotoxinas, que son perjudiciales para los humanos y mortales para los animales.

Hay una diferencia entre una rana y un «sapo verdadero», pero ese es un tema para otra publicación. Debido a que las personas a menudo usan ‘rana’ y ‘sapo’ indistintamente, he decidido incluirlos en este artículo.

Sí, algunos sapos son venenosos. Secretan toxinas de las llamadas glándulas parotoides, que se encuentran justo detrás de sus ojos. Entonces, sin más, te mostraré algunas características de las ranas y sapos venenosos. Para terminar, te contaré sobre otra cosa potencialmente mortal que llevan las ranas.

Las ranas de colores brillantes pueden ser venenosas

La característica más definitoria de una rana venenosa es su color. Una rana brillante y colorida puede o no ser venenosa. Como tal, recomiendo tratar todas las ranas de colores brillantes como venenosas, especialmente las ranas de América Central y del Sur y África. ¡No los toques! Se ven bonitas, sí, pero arrebatar una de las especies más peligrosas puede provocar lesiones graves e incluso la muerte.

Ejemplos de ranas venenosas
Ejemplos de ranas venenosas

Esta es una ilustración de seis ranas venenosas. Hay alrededor de 100 especies de ranas de dardo venenoso, todas las cuales tienen diferentes colores y patrones. Crédito de la foto: Doloves / Fotolia

La razón por la cual el título de esta sección dice «las ranas de colores brillantes pueden ser venenosas», «podría» ser la palabra clave, es porque no todas las ranas coloridas son venenosas. Algunas especies imitan ranas venenosas en apariencia, todo el tiempo no contienen ningún veneno en absoluto.

En el mundo animal, los colores brillantes significan «¡Alto!» «Soy peligroso». Este sistema tiende a funcionar, ya que los colores brillantes a menudo son suficientes para disuadir a los posibles depredadores si el animal es venenoso o no, pero nuevamente, a menos que viaje con un profesional de confianza, trate a cada rana brillante y colorida como venenosa; haz tu mejor esfuerzo para evitarlos.

Un hecho interesante sobre las ranas venenosas es que solo producen veneno al comer insectos que contienen alcaloides. Al menos eso es lo que sugieren los investigadores. De hecho, la gente ha mantenido a las ranas venenosas como mascotas durante años, y es completamente seguro. En cautiverio, generalmente se alimentan con pequeños grillos o moscas de la fruta que no contienen alcaloides.

Una rana puede ser venenosa si:

  • Tiene una piel brillante y colorida.
  • Habita en Sudamérica, África u otras regiones tropicales.
Rana dardo venenosa
Phyllobates bicolor es la segunda rana más mortal del mundo. Es similar en apariencia a la de la Rana Venenosa Dorada.

Phyllobates bicolor es la segunda rana más mortal del mundo. Es similar en apariencia a la de la Rana Venenosa Dorada.

La rana más mortal en la tierra pertenece al género Phyllobates . Su nombre científico es Phylobbates teribilis, que se traduce aproximadamente como «trepador de hojas terrible». Su nombre común es rana venenosa dorada y tiene el veneno más mortal de todos. Un adulto promedio contiene suficiente veneno para matar a dos elefantes toro africanos adultos.

Algunos sapos son venenosos

Hay algunas diferencias entre las ranas y los sapos, pero no voy a profundizar en ese tema aquí. La razón por la que estoy mencionando sapos es que mucha gente usa indistintamente ‘rana’ y ‘sapo’. Debido a esto, agregué sapos a este artículo porque pueden ser dañinos para los humanos y fatales para los animales.

Los sapos llevan bufotoxina en sus glándulas parotoides, que se encuentran detrás de sus ojos. Si la toxina entrara en contacto con la boca o los ojos, puede ser dañina; resultando en una reacción alérgica, vómitos y malestar general. Pero, en la mayoría de los casos, esto no sucederá porque los sapos no pueden excretar la sustancia a propósito. Tiene que ser exprimido. Es por eso que los animales están en mayor riesgo que los humanos. Un gato o perro juguetón podría ser víctima de un sapo si muerde y exprime la toxina.

Basta decir que probablemente no tenga que preocuparse por los sapos. Si por casualidad recoges uno, solo ten cuidado de no apretar sus glándulas parotoides. En caso de que exprimas un poco de bufotoxina, sienta suavemente el sapo y ve a limpiarte. No te frotes los ojos ni te toques la boca.

No solo debes preocuparte por el veneno

En general, es mejor no manejar ranas. Lo más probable es que les va a causar un estrés no deseado. No solo eso, su piel es semipermeable, por lo que los productos químicos en sus manos probablemente serán absorbidos por la rana, causando aún más daño. Me imagino que si estás leyendo esta publicación, generalmente te preocupan las ranas venenosas y quieres estar a salvo. En cualquier caso, es importante saber que si bien no todas las ranas son venenosas, se sabe que portan salmonella.

La salmonella no es un veneno, es una bacteria. Se puede transmitir a través de excrementos de anfibios. Para mantenerse a salvo, siempre lávese las manos y use desinfectante si toca una rana o sus excrementos. ¡Y tenga en cuenta a los niños, ya que les gusta recoger ranas y sapos!

Características de las ranas venenosas

Rana venenosa
Rana venenosa

Las ranas coloridas pueden ser atractivas a la vista, pero no te atrevas a tocarlas. Estas ranas brillantes tienen una piel tóxica que puede causar complicaciones, desde irritación leve hasta la muerte. A pesar de encontrarse en lugares tan diversos como Sudamérica, África y Australia, las más de 100 especies de ranas venenosas comparten características específicas que las hacen únicas entre los anfibios.

Piel venenosa

Las ranas venenosas no son venenosas: no es necesario que te muerdan para que se vean afectadas por su veneno. Más bien, la piel de las ranas segrega un veneno que puede causar varias reacciones cuando se toca. La más venenosa de las ranas, la rana dorada ( Phylobates terribilis), tiene suficiente veneno en su piel para matar de 10 a 12 personas. Otras ranas venenosas causan entumecimiento o irritación en los humanos, pero pueden matar o aturdir a pequeños animales y aves.

Veneno a través de la dieta

Las ranas venenosas obtienen sus secreciones de su dieta que incluye hormigas que contienen alcaloides. Los alcaloides son tóxicos, pero las ranas han evolucionado de una manera que les permite almacenar estas toxinas en sacos en su piel sin ser envenenados. Las ranas nacidas en zoológicos no son venenosas porque sus dietas no incluyen las hormigas alcaloides. Existe una excepción: la rana corroboree de Australia produce su veneno dérmico y es el único invertebrado que se sabe que lo hace.

Diurna y Hábitat

Las ranas venenosas residen principalmente en hábitats cálidos y húmedos, como las selvas tropicales de América Central y del Sur. También se pueden encontrar en la isla africana de Madagascar. Con solo unas pocas excepciones, las ranas venenosas saltan durante el día. La mayoría de las especies de ranas solo salen de noche para protegerse de los posibles depredadores. Las ranas venenosas, sin embargo, alertan a los depredadores a través de sus colores brillantes y no necesitan el camuflaje de la oscuridad.

Colorante

Las ranas venenosas vienen en una amplia variedad de patrones y colores, pero la mayoría son más brillantes que las especies de ranas no venenosas. Los colores van desde el azul brillante hasta el amarillo brillante y el rojo fresa. Los colores y las marcas de la toxicidad de las ranas advierten a los depredadores y los patrones pueden ayudarlos a esconderse en las sombras.

Espero que esta publicación te haya sido útil. Si lo disfrutó, considere compartirlo con familiares y amigos.

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