Dendrobates Auratus – Dendrobates Dorados

El dendrobate dorado, Dendrobates auratus, es un anfibio anuro que pertenece a la familia Dendrobatidae. Esta especie de rana es terrestre y, aunque sólo se encuentra en una pequeña parte de la tierra, actualmente no está en peligro de extinción.

Dendrobates auratus - Dendrobates dorados

Dendrobates auratus son animales diurnos muy común en los bosques de Centroamérica hasta el noreste de Colombia y Posee una coloración altamente variable.  

Apariencia Dendrobates auratus

La Dendrobates auratus es una rana que se caracteriza no sólo por sus colores brillantes, sino también por una gran variedad de colores. Hasta ahora se han identificado 15 variedades diferentes.

La mayoría son de color verde, blanco o azul con rayas o manchas circulares negras. También existe una variedad marrón con bandas negras, también se pueden hallar albinas, que tienen un color amarillento. Su piel es suave y alberga glándulas venenosas repartidas por todo el cuerpo.

En la naturaleza, el color brillante de ciertos animales sirve para disuadir a los depredadores. Los colores llamativos y brillantes son indicadores de toxicidad y, por tanto, de peligrosidad del animal.

En su género, el dendrobate dorado es uno de los más grandes, sus patas no poseen membranas. Las hembras, que miden de 27 a 42 mm, son ligeramente más grandes que los machos. Estos últimos miden, de hecho, de 25 a 39,5 mm.

La temperatura ambiente diurna oscila  entre 25 – 28 ºC y nocturna entre 20 – 23 ºC, y una humedad  80% – 100%

Dendrobates auratus - Dendrobates dorados

Hábitat

Son animales terrestres que viven en los bosques o selvas tropicales. Prefieren terrenos bajos y cerca de los cursos de agua. Esta especie de rana vive hasta una altitud de 1.000 metros sobre el nivel del mar.

Son animales diurnos y muy adaptables. En 1932, se liberaron 206 ejemplares de Dendrobates auratus en Hawái en un intento de erradicar algunos insectos no autóctonos. A día de hoy, el dendrobate dorado sigue presente en Hawái, donde vive y prospera.

Dieta

Su alimentación se basa en insectos venenosos y no venenosos, al igual que otros miembros del género, es decir, se alimentan de pequeños invertebrados, sobre todo de una especie de hormigas de las que obtienen el veneno. De hecho, estas hormigas contienen alcaloides que las ranas son capaces de almacenar en su piel y que, por tanto, las hacen venenosas.

Cuando el Dendrobates auratus se cría en cautiverio, pierde su veneno. Esto se debe a que no se alimenta con las hormigas que normalmente encuentra en la naturaleza, en su hábitat.

Estas ranas capturan a sus presas gracias a su vista y a su lengua pegajosa. Gracias a su brillante coloración y a su veneno, el dendrobate dorado evita ser presa de los demás.

Veneno

Esta especie de rana ha sido utilizada durante mucho tiempo por la población local para envenenar dardos de las cerbatanas. Actualmente, las empresas farmacéuticas están investigando la posibilidad de desarrollar un analgésico a partir del veneno de las ranas.

Su veneno contiene un compuesto llamado epibatidina que parece tener propiedades analgésicas 200 veces más potentes que las de la morfina. Se han aislado más de 80 alcaloides en el veneno de las ranas pertenecientes a la familia Dendrobatidae. En la actualidad, se sabe poco sobre su funcionamiento y sus efectos en los sistemas nervioso y muscular.

Aunque el veneno de los Dendrobates dorados no es el más potente de las ranas pertenecientes a esta familia, sigue siendo un veneno muy tóxico. Una pequeña cantidad de este veneno es capaz de detener el corazón en un ser humano.

Esta variedad de rana libera su veneno sólo cuando se siente amenazada. El veneno es producido por glándulas especiales en la piel. Para ser envenenado es necesario, por tanto, tocar la rana y tener algún tipo de rasguño o herida que acelere su absorción.

Dendrobates auratus - Dendrobates dorados

Reproducción

Los machos del Dendrobates auratus luchan entre sí por la asignación de territorios, que luego permanecen fijos durante toda la temporada de apareamiento. Durante la época de apareamiento, el macho atrae a la hembra con vocalizaciones particulares.  La temporada de apareamiento comienza a mediados de julio y dura hasta mediado de septiembre.

Tras el apareamiento, la hembra pone hasta 6 huevos en un charco de agua. Los huevos están protegidos dentro de una sustancia gelatinosa.

A partir de este momento es el macho el que se encarga de los huevos. En periodos regulares los revisa y se asegura de que todo esté bien. Una vez que los renacuajos salen de los huevos, el macho los carga en su espalda,usualmente uno a la vez y los lleva a un lugar más adecuado para su desarrollo. Por lo general, los  deposita en el agua acumulada dentro del hueco de un árbol o entre las hojas de una Bromelia, a veces a varios metros de la superficie del suelo, o en el suelo en una hoja de palma caída..

Durante este viaje, los renacuajos permanecen adheridos a la espalda de su padre mediante una secreción de moco. Una vez en su destino, los renacuajos son abandonados a su suerte, estos son caníbales oportunistas y sufren metamorfosis como todos los anuros y tardarán 6 semanas en convertirse en ranas adultas.

Difusión

Mapa de distribución Dendrobates auratus - Dendrobates dorados

El Dendrobates auratus está presente en Colombia, Costa Rica, Nicaragua y Panamá. Desde el sur de Nicaragua hasta la parte noroeste de Colombia.

Más ranas venenosas

Dendrobates dorados – Dendrobates auratus