Rana flecha azul

Dendrobates azureus – La rana flecha azul: Un anfibio muy venenoso

La rana flecha azul, nombre científico Dendrobates tinctorius var. azureus, es un pequeño anfibio que generalmente no supera los  4.5 – 5 cm de longitud. También es conocido como el okopipi, perteneciente familia de los Dendrobates, orden Anura. También se conoce como la rana flecha o dardo. Estos nombres se deben a los nativos que siempre han usado su veneno para cubrir las puntas de los dardos de las cerbatanas con las que cazan.

Esta variedad ha sido una especie independiente durante años, desde que Hoogmoed describió al animal en 1969 como Dendrobates azureus. La investigación a gran escala ha confirmado que ha sido una variante de Tinctorius – (Dendrobates tinctorius azureus).

Dendrobates azureus - La rana flecha azul
Dendrobates azureus – La rana flecha azul

La familia Dendrobates incluye varias especies, todas caracterizadas por un color extravagante y un veneno extremo. Las especies más comunes son el D.auratus, la D.histrionicus, la D.lehmanni, los D. leucomelas, la D.pumillo y D.tintorius.

El Dendrobates Azureus tiene una coloración azul con puntos negros. Esta coloración sirve para advertir a los posibles depredadores de su toxicidad.

Su piel contiene muchas glándulas que, en caso de peligro, segregan venenos de alcaloides que pueden paralizar y matar a posibles depredadores. Los machos y las hembras son muy similares entre sí, pero estos últimos son un poco más grandes en tamaño. Los machos en cambio, tienden a tener almohadillas delanteras más anchas y un arco posterior menos definido que las hembras.

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Tabla de contenido

Dieta Dendrobates azureus

Las ranas de la flecha azul son animales muy voraces, por lo que pasan la mayor parte del día en busca de comida. Se alimentan principalmente de pequeños insectos, como grillos, ácaros, hormigas, arañas pequeñas, polillas, moscas de la fruta y mariposas.

Gracias a su veneno tienen pocos depredadores, pero los renacuajos suelen ser presa de otros anfibios y reptiles.

Veneno / Tóxico

 Dendrobates tinctorius var. Azureus - La rana flecha azul
Dendrobates tinctorius var. Azureus – La rana flecha azul

Como la mayoría de las ranas que pertenecen al género Dendrobates, poseen un veneno muy poderoso. En cautiverio no son tóxicos porque las toxinas son producidas por su alimentación en el estado natural.

En este momento se cree que el veneno se produce gracias a un género de hormigas de las que se alimentan las ranas. El veneno contiene una toxina muy poderosa llamada batracotoxina que actúa sobre el sistema nervioso y el corazón. Un espécimen puede tener aproximadamente 3/4 de miligramo de veneno. La dosis letal para un ser humano es un miligramo pobre.

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De esto se puede deducir que el contacto con una rana de flecha azul en estado de agitación puede ser muy peligroso.

Según el Instituto Nacional de Salud, el veneno de este anfibio contiene más de 300 alcaloides similares a la cocaína y la morfina.

Reproducción Dendrobates azureus

La temporada de apareamiento para el Dendrobates tinctorius var. Azureus coincide con la temporada de lluvias de las selvas tropicales. Desde mediados de julio hasta mediados de septiembre tiene lugar un ritual complejo que el hombre adopta para atraer a la mujer. Los machos luchan entre sí para conquistar los territorios en los que cortejar a las hembras que luego atraen con vocalizaciones agudas.

Una vez que se establecen las parejas, las hembras ponen de 5 a 6 huevos que normalmente depositan en piscinas de agua tibia. Más tarde, los machos fertilizan los huevos que están protegidos por una sustancia gelatinosa.

Antes de que eclosionen los huevos, suelen pasar 12 días, durante los cuales el macho de la rana flecha azul verifica ocasionalmente su estado. Una vez que nacen, los renacuajos son detenidos por el macho que los carga en su espalda y los lleva a un lugar seguro. En este punto, los renacuajos se dejan solos y toman de 6 a 12 semanas para convertirse en ranas adultas.

 La rana flecha azul - Dendrobates azureus
La rana flecha azul – Dendrobates azureus

Hábitat rana flecha azul

La rana flecha azul es un animal que vive en la tierra pero aún permanece cerca de las fuentes de agua. Rara vez entra al agua, lo hace casi exclusivamente para poner huevos. Su hábitat es la selva tropical a una altura de hasta 400 metros. Es un animal diurno y vive principalmente entre la vegetación en el suelo, escalando esporádicamente incluso en los árboles. Necesita un ambiente húmedo, de 80 a 90 %, con temperaturas entre 25° y 30°.

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Curiosidad

En cautiverio la rana flecha azul puede vivir de 10 a 20 años.

El nombre tinctorius deriva del hecho de que algunas tribus indígenas usan el tinctorius Dendrobates para cambiar el color de las plumas de los loros verdes. En la práctica, rasgan las plumas de la parte trasera de los loros y luego frotan la parte expuesta con la rana de flecha azul. Cuando las plumas vuelven a crecer, tienen un color que va del rojo al amarillo en lugar del verde.

Este animal fue utilizado en informática como símbolo del cliente Bit Torrent Vuze.

Distribución rana flecha azul

La rana flecha azul vive en el sur de Surinam, en la sabana de Sipaliwini y también se puede ver a lo largo de las fronteras del país vecino, Brasil.

Distribución Rana flecha azul - Dendrobates azureus
Distribución Rana flecha azul – Dendrobates azureus

Imágenes Dendrobates tinctorius azureus

 Rana flecha azul – Dendrobates tinctorius azureus


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