Rana Flecha dorada o Rana dorada – Phyllobates terribilis

La rana flecha dorada o rana dorada, nombre científico Phyllobates terribilis, es un pequeño anfibio, también conocido como rana dardo. Pertenece a la orden de los Anuris, familia de los Dendrobatidae. Es muy tóxico, su color es amarillo brillante y sirve para advertir a los depredadores de su veneno.

Rana flecha dorada
Rana Flecha Dorada – Phyllobates terribilis

Existen diferentes especies de rana flecha o rana dardo, que se distinguen por diferentes colores: amarillo, blanco, negro, naranja, rojo, verde y azul. Entre todos estos, el más grande y más venenoso es la rana flecha amarilla o Phyllobates terribilis.

Aunque se le llama rana dorada, en realidad este anfibio se presenta en tres colores diferentes. El amarillo, que es el más común, el verde y el naranja, que es el menos común de todos.

En la naturaleza, los colores brillantes son a menudo un signo de advertencia, aunque debe decirse que no todos los animales con colores brillantes son venenosos. Sin embargo, para las ranas flecha, este no es el caso, un estudio de 2001 mostró que las ranas con colores más brillantes también son las más venenosas. Esta peculiaridad funciona bien en la naturaleza y los animales parecen reconocer el peligro comunicado por los colores brillantes. La rana flecha es cuidadosamente evitada por los posibles depredadores.

El macho y la hembra de la rana flecha dorada son iguales, la única característica que los diferencia son las dimensiones, que son ligeramente más grandes en la hembra. La hembra generalmente alcanza los 5 cm de longitud, mientras que el macho se detiene a 4,5 cm. La vida promedio de los especímenes que viven en el bosque es de 4 – 6 años, mientras que en cautiverio es de 10 – 12 años.

Rana flecha amarilla
Rana flecha amarilla

Veneno de la rana flecha dorada

Con su LD50 de 0.002 mg / Kg, es considerado el vertebrado más venenoso del mundo. Su piel está impregnada con un alcaloide venenoso llamado batracotoxina. Este veneno previene la transmisión nerviosa de los impulsos, bloqueando así la actividad muscular normal.

Incluso una cantidad mínima de este alcaloide, cuando entra en el torrente sanguíneo, causa parálisis y muerte en poco tiempo. La muerte ocurre por insuficiencia respiratoria o cardíaca y en este momento no hay un antídoto para este veneno.

El mecanismo por el cual el Phyllobates terribilis produce su veneno aún no está claro, lo cierto es que lo deriva de su dieta. Por el momento, algunos creen que el veneno se produce a partir de las hojas de las que se alimenta la rana flecha.

Otros, por el contrario, piensan que el anfibio obtiene su veneno de las hormigas o un escarabajo que son parte de su dieta. Los especímenes criados en cautiverio, de hecho, no producen el veneno y son inofensivos.

Aunque la cantidad de veneno contenida en su piel es mínima, se ha calculado que es suficiente para matar a 10 adultos. Su peligrosidad radica en el hecho de que puede ser absorbido simplemente por el contacto de la piel. Es incluso más letal si se absorbe a través de una herida en la piel.

La tribu nativa de los embera de Colombia siempre ha usado sus secreciones para envenenar los dardos que usan para cazar con la cerbatana. Estudios recientes han demostrado que el veneno permanece activo durante todo un año.

Dieta

Se alimenta principalmente de pequeños insectos como escarabajos, hormigas y termitas. Para atraparlos usa su lengua pegajosa.

Criada en cautiverio, la rana flecha se alimenta de grillos, moscas, cochinillas, algas, gusanos pequeños y larvas de mosquitos.

Curiosidad

Rana dorada
Rana dorada

El único animal que muestra cierta invulnerabilidad al veneno es el Leimadophis epinephelus, una serpiente de color marrón anaranjado. Este reptil es el único depredador de la rana flecha y puede comer a sus crías sin sufrir daño.

Desafortunadamente, debido a la deforestación cada vez más intensa, este animal se ha convertido rápidamente en riesgo de extinción.

Las tribus indígenas utilizan un poco de engaño para inducir la rana dardo a producir más veneno. En la práctica, lo acercan a una llama y la hacen sentir en peligro. De esta manera se estimula la producción del alcaloide venenoso.

Otro método que utilizan los nativos para aumentar la producción de la toxina es pegar un palo en la garganta. Esto los asusta y hace que produzcan más veneno de la espalda.

Su nombre deriva precisamente del hecho de que los nativos usan su batracotoxina para envenenar las puntas de los dardos.

Actualmente se están estudiando las propiedades de los alcaloides de ranas venenosas de la rana flecha para posibles aplicaciones terapéuticas. Se ha desarrollado una versión sintética de uno de los compuestos venenosos que parece tener propiedades analgésicas.

Phyllobates terribilis / rana flecha dorada
Phyllobates terribilis / Rana flecha dorada

Reproducción de la rana dorada

Cuando la hembra está lista para poner sus huevos, se siente atraída por el llamado del macho en un lugar protegido en tierra firme. Aquí ponen los huevos, unos 20, que después de un par de horas serán fertilizados por el macho.

Después de aproximadamente 2 semanas, los huevos eclosionan y los renacuajos salen a la luz. El macho los carga en su espalda y los trae al agua.

Hábitat del Phyllobates terribilis

Vive en las selvas tropicales de Colombia y Panamá, de hecho, su entorno ideal necesita una humedad alta y una temperatura no inferior a 26 °. Es un animal social diurno (también activo durante el día) que vive en grupos compuestos por varios elementos, generalmente no más de 7. Vive principalmente en la tierra.

Distribución rana flecha dorada
Distribución rana flecha amarilla

Phyllobates terribilis – Rana flecha dorada


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