Mamba Negra – Dendroaspis Polylepis

La mamba negra, nombre científico Dendroaspis polylepis, es una serpiente peligrosa que pertenece a la familia Elapidae. Debido a la alta toxicidad de su veneno, es una de las serpientes más temidas del mundo. La mamba negra con sus 20 km / h es la serpiente más rápida del mundo. Puede alcanzar los 4 m de longitud y es la serpiente venenosa más larga de África.

Serpiente mamba negra
Serpiente Mamba Negra

Tiene un cuerpo delgado, ágil y musculoso, y está cómodo en todo tipo de terreno; También es un hábil nadador. Una peculiaridad que lo hace aún más peligrosa es que puede levantar 3/4 de su cuerpo del suelo. Esta predisposición le permite trepar a los árboles con mucha facilidad.

Su nombre no se debe al color de sus escamas, sino al color del interior de su boca. En realidad, la mamba negra puede tener diferentes tonos de color que pueden ir desde el marrón al gris hasta el olivo. La zona del vientre en cambio tiene un color crema claro. Sin embargo, cada espécimen es monocromático, lo que significa que tiene un solo color.

Son animales tímidos que tienden a evitar la confrontación con los humanos. En cambio, se vuelven muy agresivos cuando se sienten amenazados. Ante un peligro potencial, la mamba negra tiene un comportamiento muy específico. Levanta la parte superior del cuerpo del suelo, estira los bordes del cuello (un poco como la cobra) y abra la boca que muestra la cubierta negra.

Todo esto en defensa para espantar cualquier amenaza. La bifurcación de la lengua también nos dice mucho sobre su condición. Cuando la bifurcación está abierta significa que la serpiente está nerviosa, que se siente amenazada. Cuando se cierra la bifurcación de la lengua, la serpiente está en silencio.

No tiene depredadores en particular, aunque a veces es cazado con éxito por algunas aves de presa y mangosta. El verdadero peligro está representado por la deforestación que está reduciendo drásticamente su hábitat natural.

Hábitat

Estas serpientes viven en el sur y este de África, en las sabanas, en las colinas rocosas y en los bosques abiertos. La mamba negra es un animal diurno, por la noche encuentra refugio en los árboles huecos, en las grietas debajo de las rocas, en los túneles de la tierra y también en los montículos de termitas vacíos. Así que cazan durante el día y por la noche siempre vuelven a dormir en el mismo lugar.

Dieta

Mamba Negra - Dendroaspis polylepis
Mamba Negra – Dendroaspis polylepis

La mamba negra se alimenta principalmente de animales de sangre caliente como los mamíferos y las aves, pero a veces también se alimenta de otras serpientes.

Para atrapar a su presa, primero los muerde, incluso repetidamente, inyectándoles mucho veneno. Luego los sigue hasta que el veneno hace su efecto (muy poco tiempo). En este punto, la mamba negra se traga toda la presa gracias a la flexibilidad de sus mandíbulas. Tiene un sistema digestivo muy poderoso y puede digerir su presa en 8-10 horas.

El veneno

Su veneno es un cóctel mortal de neurotoxinas, su LD50 es de 0.25 mg / kg . Por tanto, es un veneno neurotóxico, ataca el sistema nervioso central y paraliza los órganos vitales de la víctima en muy poco tiempo. En ausencia de una atención adecuada, la tasa de mortalidad es del 100%. Su mordida, también conocida como el «beso de la muerte», mata a un ratón en solo unos segundos.

Para un hombre, dos gotas de su veneno ( 10 mg ) ya son letales. Considere que, en un bocado la mamba negra inyecta aproximadamente 120 mg de veneno. En la práctica, la cantidad inyectada con un bocado sería suficiente para matar a 10 personas.

Debido a su fluidez, mayor que el veneno de otras serpientes, actúa muy rápidamente. Hay casos documentados en los que algunas personas que han sufrido un ataque de Dendroaspis polylepis, murieron 20 minutos después de recibir la mordedura. Normalmente, en ausencia de tratamiento, la muerte ocurre de 30 minutos a 3 horas después de la mordedura.

Los síntomas

Colmillos de mamba negra
Colmillos de mamba negra

Después de la picadura, que es bastante indolora, las neurotóxicas, como se escribió anteriormente, atacan el sistema nervioso central. Los primeros síntomas de envenenamiento son el hormigueo de los dedos y los labios, la sed y el vómito. Posteriormente, se toma un fuerte estado de confusión, seguido de fiebre y pérdida de control muscular. La parálisis, las convulsiones y el paro respiratorio suelen preceder al coma y, por lo tanto, a la muerte.

Antídoto

Un antídoto para el veneno de Dendroaspis polylepis está actualmente disponible, su nombre es SAIMR Polivalente antiveneno. En caso de envenenamiento, pueden ser necesarias varias inyecciones del antídoto para salvar a la víctima. El antídoto es producido por: South African Vaccine Producers (Pty) Ltd.

Reproducción

La mamba negra se aparea durante la primavera o el verano. El macho y la hembra de la mamba negra son perfectamente iguales, también en términos de tamaño. Estos no forman un par estable, pero se reúnen solo una vez al año para aparearse.

Después de aparearse, la hembra busca un refugio seguro donde incuba los huevos dentro de su cuerpo durante aproximadamente 3 meses. Más tarde pone de 6 a 20 huevos que, a diferencia de los pájaros, son suaves y esponjosos.

Una vez que se ponen los huevos, la hembra deja el nido y ya no los cuida. 3 meses después, los bebés de la mamba negra ven la luz y ya tienen suficiente veneno para matar a un hombre. Tienen aproximadamente 50 cm de largo, ya son autónomos y pueden capturar su primera presa. Un espécimen de Dendroaspis polylepis puede vivir hasta 11 años en libertad, pero en cautiverio puede alcanzar los 20 años.

Curiosidad

Los ataques de las mambas negras contra los hombres son raros, de hecho, cuando es posible, esta serpiente prefiere escapar. Una encuesta de mordeduras de serpientes en África desde 1957 hasta 1963 registró 900 casos. De estos, solo 7 eran de Dendroaspis polylepis, pero todos fueron letales (el antídoto aún no existía ).

Se le considera muy peligrosa y agresiva, por esta razón es perseguido y asesinado inmediatamente por los africanos cuando se encuentran con una.

También se conoce con el nombre de «7 pasos» porque se cree que esta es la distancia que la presa puede recorrer después de ser mordida.

Hay un caso raro de una persona que sobrevivió a la picadura de la mamba negra sin la ayuda del antídoto. El hecho ocurrió en 2013 cuando un fotógrafo fue mordido por una serpiente en la pierna. La mordedura había roto la arteria de la pantorrilla y la sangre brotaba abundantemente. Sin embargo, aparte del dolor y la hinchazón, el fotógrafo no experimentó ningún otro síntoma.

Algunos explicaron el hecho afirmando que la serpiente había infligido una mordedura seca, es decir, sin veneno. Otros, sin embargo, explicaron el hecho afirmando que la fuerte hemorragia había evitado que el veneno entrara en el cuerpo.

Propagación

La mamba negra vive en el sur y el norte de África, para ser precisos en estos estados: Camerún, Chad, Congo, Costa de Marfil, Kenia, Mozambique, Namibia, Ruanda, Sierra Leona, Somalia, Sudán, Tanzania, Togo, Etiopía, Eritrea, Uganda, Zimbabwe, Mali, Guinea, Senegal, Burkina Faso, República Centroafricana y Gambia.

Mapa de difusión de mamba negra – Dendroaspis polylepis

                       Mamba Negra – Dendroaspis polylepis La serpiente más rápida del mundo